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Cortegana continúa calle abajo

La semana pasada recuperamos una colaboración nuestra con la revista “Rumor de Aguas”, allá por el 2011. Pero de vez en cuando la recuperamos porque algún motivo nos impulsa a ello.
En esta ocasión ha sido el inicio de nueva etapa del “Casino de Arriba”, que la semana pasada nos permitió recordar su capítulo en “Rumor de Aguas”. Pero como nosotros somos especialmente amantes de los dos casinos de Cortegana, queremos repetir esta vez con el que escribimos para el “Casino de Abajo”, la otra joya social y estética de Cortegana.

Cortegana: Sociedad Nuevo Casino

Cortegana abajo zócaloYo tenía un amigo en la Sierra. En el Casino de Abajo, de Cortegana. Tomaba con él alguna palomita mientras me contaba cosas del casino. Un día de invierno, frío, plomizo y desapacible, entramos Nieves y yo, deslumbrados por la belleza de sus zócalos.
Era la primera vez que me enfrentaba al interior del casón que domina la plaza, con esa serena belleza que seduce e invita. Allí renació mi soterrada tendencia al espacio de los placeres nunca confesados. Y me perdí entre sus columnas, admirado de que existiera aún algo tan cercano a nuestra historia pasada y tan sugerente en nuestros días actuales.
Minutos después, José Manuel, repostero con encanto y eficacia, había preparado un brasero de cisco en la tarima de una mesa camilla para que nos recuperáramos del frío de fuera. Nieves revive ese detalle de mi amigo José Manuel como el recuerdo mas preciado de los casinos del Sur.
Cada vez que voy a Cortegana, entro a tomar un café, pero José Manuel, repostero de pro y alma del Casino, ya no está tras la barra del bar. Su recuerdo impregna cada azulejo de los zócalos y la barandilla delicada de la subida a la sala de billar.
El “Casino de Abajo” es ese amigo entrañable que se ha convertido en una llamada permanente. Ya al acercarme a su entrada, las grandes piedras de mármol de la acera prometen placeres.
Cortegana abajo salonTantas veces he traspasado su puerta, que ya tengo amigos que me invitan a palomitas y se sientan conmigo en alguna mesa para compartir una tertulia de enamorados del Casino. Aunque no lo digan, están enamorados de su espléndida belleza, de su reloj de pared y de la escalera que invita a subir y gozar de una partida sobre el tapete verde del billar.
Dentro, los lienzos de un zócalo bien distribuido en cuarterones diferentes, se ofrecen como una exposición asombrosa de cuadros impíos, provocando sentidos mas allá de los existentes.
Cada lienzo de los zócalos del salón, es distinto. Cada uno con su estilo gráfico, pero hijos todos del mas exquisito diseño de Mensaque, incluso los que posteriormente se han incorporado en obras de remodelación y mantenimiento.
Cenefas exteriores bajo el alerón, lámparas en el techo del salón, azulejos que conocieron charlas cuando no estaba la televisión enfrente, sala de lectura con un suelo que invita a pensar mientras la vista sigue sus trazos geométricos de casa bien, sus tonos sacados de tintes de la tierra,  ……
Alberto me explicaba un día, lleno de orgullo, la recuperación de la cerámica de la chimenea, verdadera obra de arte, conservada tras avatares en épocas pasadas, en las que fue encalada para tapar un escudo constitucional que hay en su frente. Hoy luce sencilla y vanidosa. Recibiendo a quienes entran en el hermoso salón con su mejor sonrisa.
Alberto, conocedor y culto (que no es lo mismo), me dice, como el que no da importancia al hecho:

  • La chimenea es original. Hay una copia en el Museo de Sevilla.

Cortegana abajo chimeneaCándido me comentaba en otra de mis visitas, que éste era el “casino de los ricos”, en oposición al de arriba, que, siendo considerado anterior, es varios años mas joven que éste.

  • Pero ya no es así. Los socios de los dos son tan pudientes o tan pobres como los del otro. La cosa ha cambiado y en Cortegana ya no hay esa diferencia de posibilidades, que hacían necesarios dos casinos. La única diferencia es que en éste, mas cercano a la entrada al pueblo y en el paso casi obligado hacia todas partes, hay gente mas joven y mas animación en verano en la terraza de la puerta. Por eso del espacio.

700 socios hablan del auge de la sociedad Gran Casino. Sus tapas, dicen cuál es uno de sus encantos mas preciados. Y si unimos los tres, tapas, zócalos y amigos, que no me saquen de aquí con vida.
Si uno se deja seducir por la tentación de subir por la escalera que surge junto a la barra del bar, entra de lleno en uno de los corazones de un casino: La sala de billar. Ésta es amplia, luminosa, atractiva y provocadora.
Posee un suelo coherente con su función de acompañante lúdico, dos lámparas que iluminan sin sombras el verde tapete y una barandilla delicada y soberbiamente diseñada para ser  compañera que prestigia.
Cortega abajo billarPocos casinos pueden alardear de haber superado con tanto donaire los cambios sociales de los años 30, de la Guerra Civil, de los años duros posteriores y haberse erigido en el mas hermoso representante de la vida social moderna en Cortegana.
Yo sé la causa, las causas. Me las contó mi amigo José Manuel, mi repostero favorito, mientras nos tomábamos la última palomita, cuando él estaba aun tras la barra del bar. Son cosas nuestras.
Conserva el Casino documentación que acredita su origen, desde aquella sesión de la primera junta directiva de 1901. Alberto, mientras me la muestra, acaricia con sus dedos el papel, como tratando de sacar de él la realidad de aquellos días.
Hoy el “Casino de Abajo”, la Sociedad Nuevo Casino, es un orgullo para Cortegana, compartido con el otro casino, la otra joya de Cortegana.
Y para los que en él hemos recuperado el placer no confesable de beber, jugar y hablar con los amigos.

Revista “Rumor de Aguas”, 2011.  Asociación Lieva, de Galaroza.

 

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Esta entrada fue publicada en 3 agosto, 2016 por en Casinos, Publicaciones y etiquetada con .
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